Circus of Books
Cuando mamá y papá dirigen un imperio de porno gay

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12 . 01 . 2021 |

En Circus of Books, la directora examina el trabajo de sus padres, una pareja tradicional que durante treinta años lideró una importante tienda de porno gay.

Rachel Mason, la directora del documental Circus of Books, nos cuenta en él sobre el trabajo de sus padres. Desde pequeños, ella y sus hermanos no sabían mucho sobre él.

Padre y madre les decían que trabajaban en una librería, lo cual era parcialmente cierto. Los hijos no se interesaban mucho por el asunto y nunca fueron a visitar el lugar. Por esta razón, durante gran parte de su vida, ignoraron que sus papás dirigían una gran distribuidora de porno gay.

Los inicios de un trabajo poco convencional

Karen y Barry Mason eran una pareja judía que se conoció en una fiesta. Él era un alegre productor de efectos especiales. Ella era una religiosa periodista. El azar los cruzó con una tienda californiana que estaba teniendo problemas económicos, y ellos la adquirieron y se hicieron cargo. Trabajaron en ese lugar desde 1982 mientras criaban a sus tres hijos.

La tienda en cuestión era Circus of Books, un local especializado en literatura y pornografía gay, videos eróticos y juguetes sexuales. Además era el punto de encuentro para una comunidad que aún estaba peleando por definirse. Una especie de refugio para homosexuales. Karen y Barry la lideraban sin juicio ni mayor opinión, como si fuese un negocio más.

Cuando sus hijos se enteraron, cambió por completo la imagen que tenían de sus padres.

Rachel Mason, la hija de los dueños de Circus of Books, es también la directora del documental.

El lado oscuro del negocio familiar

Como era de esperarse, un emprendimiento tan poco ortodoxo tenía sus altos y bajos. Las políticas conservadoras norteamericanas querían prohibir la pornografía, ya que correspondía a lo que llamaban “conductas inmorales“. La FBI en un momento allanó Circus of Books y amenazó a los Mason con ir a la cárcel. Ellos, por su parte, le ocultaban a todo el mundo la verdadera naturaleza de su negocio.

Lo que partió como algo único y lucrativo tenía sus desventajas, pero los Mason fueron sorteando todos los obstáculos para mantenerlo a flote. Sin embargo hubo algo con lo que no pudieron competir: el paso del tiempo.

La industria de la pornografía en video eventualmente llegó a declinar. Lo mismo con la literatura. Con la aparición de Internet, muchas librerías cerraron, y Circus of Books parecía ir destinado hacia el mismo final.

La reconocida Alaska, de RuPaul’s Drag Race, trabajó en Circus of Books y cuenta su experiencia en el documental.

Un documental que honra un hito

Circus of Books cerró el 2019. Pese a los esfuerzos de la pareja a cargo, simplemente no pudieron hacer de él un negocio rentable y seguir pagándole a sus trabajadores. Es así como el documental Circus of Books cobra un sentido de homenaje.

La hija, Rachel, no solo honra el excéntrico trabajo de sus padres, sino que también el legado que dejaron en la historia de la aceptación homosexual en EE.UU.

A pesar de ser ligero y de no profundizar tanto como se podría esperar, Circus of Books tiene un gran corazón y mucho cariño por lo que retrata.

Se trata de un lugar que sirvió de amparo a una comunidad perseguida, que estaba buscando sus espacios y reconociéndose. Un grupo de personas que todavía no tenían claro que lo que sentían existía, era válido y no debía juzgarse.

Los Mason fueron precursores y pioneros en sus nulos prejuicios y su ayuda incondicional a la comunidad gay, incluso si es que ese no fue su foco principal. El documental, para quienes les interese este pedacito de historia, captura perfectamente el logro.

La fachada de Circus of Books, ahora cerrado.

¿Dónde ver Circus of Books?

La película está disponible en Netflix.

Reseña

La directora Rachel Mason nos muestra el poco convencional trabajo de sus padres. Circus of Books fue una biblioteca especializada en contenido gay que también vendía pornografía y se convirtió en un emblema de la liberación homosexual en los '80s.

Calificación

IMDb

7,0

POPTAIM

6.0

Nota Final

7.6